Autorijden op Curaçao.

Wij hier op Curaçao doen echt bijna alles met de auto. Dat is niet voor niets; Het is vaak veel te warm om te voet te gaan. Tweewielers zijn er wel, maar de infrastructuur is daar niet echt op berekend én de gemiddelde Curaçaose chauffeur is er niet aan gewend. Openbaar vervoer is minder goed geregeld dan in Nederland, komt ook niet overal en rijdt ’s avonds vaak niet meer. En taxi’s zijn duur.

Dus wij nemen de auto!

 

Deelnemen aan het verkeer valt hier, ondanks alle verhalen die je misschien gehoord hebt, eigenlijk best mee mits je beschikt over een beetje een relaxte “go with the flow” (vakantie)modus (en die natuurlijk ook hebt geactiveerd!). Over het algemeen rijden de eilandbewoners hier veel rustiger dan elders in de wereld. (Enkele idioten daargelaten) En zijn ze ook hoffelijker; Bij drukke kruispunten of zijwegen word je vaak voorgelaten. Meestal gebeurt dat door even met groot licht te knipperen en af te remmen. Gebruikelijk is dan om als bedankje even kort op je claxon te drukken. Let wel op dat er ook verkeer van de andere kant kan komen, dus rij niet zomaar enthousiast de weg op.


Het is wel handig om als toerist of stagiair nog een aantal zaken te weten:

Afwijkend verkeersgedrag/-regels.

  • Verkeer van rechts heeft niet altijd voorrang
    • Op een T-splitsing gaat het verkeer op de doorgaande weg voor.
    • Op een gelijkwaardige kruising gaat verkeer van rechts wel voor, maar daarvan zijn er niet zoveel op het eiland. Meestal is de voorrang op kruispunten geregeld met borden of verkeerslichten.
Als je het even niet meer weet; iedereen heeft voorrang, behalve jij!
  • Verkeerslichten.
    • Ze werken en betekenen hetzelfde als in Nederland, maar sommige lokale chauffeurs gaan er wat anders mee om; niet zelden ‘scheuren’ chauffeurs (uit de eerdergenoemde categorie idioten) hier nog het kruispunt op als het licht al enige seconden op rood staat. Let dus goed op en kijk nog een of twee keer naar links en rechts voordat je optrekt als jouw licht op groen springt.

  • Richtingaanwijzers.
    • Ook die zitten hier standaard op de auto’s. Alleen denken veel mensen hier dat dit (kerst)versiering is. Ze gebruiken ze helemaal niet......,
    • of wel, maar dat wil dan niet zeggen dat ze ook daadwerkelijk gaan afslaan (soms staan ze gewoon nog aan van 9 kruispunten geleden).....,
    • of ze staan niet aan en slaan toch ineens af.....,
    • of ze rijden met alarmverlichting aan… gewoon omdat dat leuk is....,
    • of misschien wel omdat ze dronken zijn.

Hecht dus niet al te veel waarde aan de richtingaanwijzers van je medeweggebruikers!

  • Toestand van het wegdek.
    • De laatste jaren is er al flink wat verbeterd aan de wegen op het eiland. Toch zijn er nog veel plaatsen waar het wegdek slecht is. Blijf daarom altijd goed opletten op de weg voor je, want als er een gat in zit, is het vaak ook gelijk een behoorlijke krater en rij je er misschien je banden (en soms zelfs velgen) op stuk.
    • Als de wegen nat worden of zijn, worden ze spiegelglad. Hou daar rekening mee, pas je snelheid aan en hou meer afstand.
    • Rij ook niet zomaar door plassen heen; je kan meestal niet zien of het een klein plasje is of dat er misschien wel ‘een gat tot China’ onder zit.

  • ‘Keep your lane’.
    • Er zijn niet veel tweebaanswegen op het eiland maar daar waar ze wel zijn zie je dat mensen vaak links blijven rijden. Er wordt dan ook gewoon rechts ingehaald.
    • Denk er dus aan dat, wanneer je links rijdt en terug wil naar de rechterbaan, je ook even je rechterspiegel en -dode hoek controleert.

  • Poko poko / Relèks!
    • Het leven hier is wat minder gejaagd dan in Europa. Mensen nemen hier dan ook de tijd voor een praatje met een bekende die ze toevallig tegenkomen. Ook al blokkeren ze daarmee de weg. Wordt niet boos, het helpt niet! Blijf rustig wachten tot het verkeer weer begint te rijden.

Jullie hebben de klok, wij hebben de tijd!

  • Tanken.
    • Tanken hier gaat ook wat anders dan je gewend bent; Je moet namelijk vooraf betalen.
    • Zet je auto bij een pomp.
    • Ga naar de kassa en betaal het bedrag waarvoor je wil tanken.
    • Ga terug naar de pomp en begin te tanken; de pomp stopt automatisch als het bedrag dat je betaald hebt is bereikt.
    • Weet je niet zeker hoeveel er in gaat? Geen probleem; geef ruim voldoende en haal na afloop je wisselgeld weer op.
    Je hoeft overigens niet op zoek naar de goedkoopste pomp; de prijzen voor brandstof worden door de overheid vastgesteld en zijn bij elk bezinestation gelijk.

    • Navigeren.
      • De weg vinden hier is soms nogal een opgave. Veel wegen hebben geen naambordje (meer) en de huisnummers zijn ook vaak niet duidelijk, onlogisch of bestaan zelfs gewoon niet. Toch hoeft het geen probleem te zijn mits je een smartphone hebt.
      • Wij zelf gebruiken en adviseren de gratis app maps.me (www.maps.me). Na het instaleren van de app en het downloaden van de kaart van Curaçao heb je geen internetverbinding meer nodig en brengt deze app je overal heen zonder verder dataverbruik. De app wordt gevoed door gebruikers en je zal er locaties in vinden die andere navigatie-apps niet kennen.

    • Een ongelukje/aanrijding.
      • Tja, dat kan gebeuren. Belangrijk om te weten is wat je wél en vooral niet moet doen in zo’n geval.
      • Je mag de auto na een aanrijding/ongeluk NIET meer verplaatsen! Hij moet blijven staan op de plaats waar hij staat. Ook al sta je midden op de Julianabrug of op het drukste kruispunt van de stad en midden in de spits!
      • Zorg dat je zelf en de overige inzittenden op een veilige plaats staat.
      • Vervolgens bel je, als je bij ons huurt, eerst ons, en daarna de Curaçao Road Service (ook bekend als Forensys).
      • Ga in geen geval discussiëren met de tegenpartij. Het heeft geen zin en meestal wordt de sfeer er ook niet beter op. De schuldvraag wordt later wel beantwoord.
      • Wij helpen je met de verdere afwikkeling en regelen indien nodig ander vervoer.
      • Denk eraan; al onze auto’s zijn all-risk verzekerd dus over die auto hoef je je niet druk te maken.